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“爽文”:情绪经济学的文字游戏

2021年08月16日 10:06  |  来源:中国文化报
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本报记者  党云峰

1998年,作家蔡智恒创作了我国第一部网络小说《第一次的亲密接触》,篇幅不长,却引发热议。20多年来,伴随着互联网的发展,一方面,网络文学已经发展成为文创产业发展的主要内容源头,给文艺界带来了观念和实践的变化,并且带动影视、游戏等文创开发,部分作品还扬帆出海,成为中华文化海外传播的亮丽名片。但另一方面,部分网络文学作品也存在抄袭拼凑、粗制滥造以及片面追求点击率等问题,需要在作品格调、价值观引领等方面作出改变。

网文不等于爽文,但受各种因素影响,导致网文约等于爽文。随着网络文学的普及,爽文作为其重要内容而受到追捧,并被很多人当成一种解压方式。作为对现实的逃避,爽文以突出的代入感调动读者的情绪,在虚拟世界中给人以沉浸式体验,给人以满足感。当然,人的自我提升不能靠爽文,还得看经典作品。

1 爽文套路:内有金手指,外有生成器

在出版的长篇小说看的人越来越少的背景下,为什么动辄几百万字的网络小说却层出不穷呢?原因是——爽。

很多文学作品的特点是故事简单、情感复杂。网络文学则看似情节繁杂,其实基本是游戏升级打怪的套路,打开相似的宝箱,遇到相似的敌人,迎来同样爽的结局——胜利。故事本身的逻辑不是向前发展,而是加镑后的重复,这在仙侠、宫斗、职场等类型的网络文学作品中表现突出。

一般来说,文学作品都很注重开头的写法,例如《红旗谱》的开篇是:平地一声雷,震动了锁井镇一带四十八村:“狠心的恶霸冯兰池,他要砸掉这古钟了!”与传统的文学作品不同,爽文在前几章就会安排出现金手指。“金手指”是不遵循规则的男女主角的撒手锏,让他们立于不败之地。例如穿越的时候别的可以忘,但政治、经济、文学、军事才能会爆发,碾压别人;别人练几百年才晋升一级,男主一个奇遇就可以升100级;霸道总裁对女主一见倾心……金手指不是网文的独创,在武侠小说中就存在这种现象,例如就像人们不知道李寻欢怎么练的飞刀,也不知道陆小凤怎么练的灵犀指,张无忌为什么很快就能练成乾坤大挪移……爽文的套路从简介就能看出来爽点在哪,例如:

宗门林立,高手如云。看他如何鲤鱼跃龙门,在云端俯瞰众生。

一把手术刀,斩出新天地。再回首已站在医道巅峰。

妻子叫窝囊老公结识领导,一进门,一桌人吓得碗都拿不稳!

职场小白一不小心穿越古代当太子,造机枪扛大炮,一路逆袭走向巅峰。

出身一般、工作一般、长相一般的他,却在机缘巧合之下从现代穿越到古代,开启了一场逆袭之旅,上考场就夺得状元,献计谋就力挽狂澜,领军队就统一九州,到后来才发现原来背后还有不为人知的秘密。

除了概述型,还有突出细节的,例如:

同学聚会,班花问:“门口的车谁的?”角落的穷小子突然开口:“我的。”

得知妻女惨遭恶霸欺凌,战神一个电话,3000名部下连夜赶来!

负债9亿元,妻子拿丈夫虎符去换钱,整个华夏炸了,那个男人还活着?

爽文一般非逆即虐,要在一个重要的场合,实现惊天逆转。“废柴”崛起让很多读者热血沸腾;霸道总裁爱上我的故事,如同孙悟空的猴毛一样,变幻成万千形态。

在推介网文的短视频广告中,歪嘴战神是很典型的爽文套路,通过几个镜头、简单的剧情介绍,就可以吸引读者。歪嘴战神一出场的身份可能是普通人、赘婿等,反派对他们剥削、诽谤、迫害,结果发现主角其实是非常有权势的战神,剧情发生逆转之际,男主角回击反派的是歪嘴一笑,体现的正是爽文的套路。

除了爽文内容有套路,内容的生成本身也有套路。一些网站会提供生成器,只要作者选择关键词,就能自动生成从人名、地名到门派名,从首饰名到歌曲名,从外貌描写到景色段落,甚至从书名、小说大纲到小说篇章都应有尽有。就此,文学从个人的创造变成了技术的套路。

2 弊端丛生:片面追求经济效益的恶果

古代的文学家并不以写小说谋生,清末以来出版的商业化让很多人以写作、翻译为生,引发了创作心态的变化。商品的印记同样出现在网络文学尤其是爽文中,一方面有利可图让网络文学作品数量剧增,一开始网络文学作家写作目的还比较纯粹,但在2003年10月,起点中文网推出在线收费阅读服务后,直接推动了网络文学的商业化进程,付费阅读模式至今仍被市场普遍使用,既吸引了很多人从事网络文学写作,也带来了片面追求市场效益等问题;另一方面网络文学作家创作水准参差不齐,许多网络文学作家凭借某部小说走红之后,就开始按照固定模式写作,甚至照搬别人的模式,导致很多小说让读者感到似曾相识。这种现象既有谋生的现实,也有格调不高的作者参与的因素,更有自身带有光环却难出新佳作的尴尬。网络文学作家每天要写很多字,不能断更,文字也来不及苦心经营,来也匆匆的文字只能去也匆匆,难出经典。

网络写作求快,快是把双刃剑,作品在求得热度的同时,也失之于精致,有时甚至会因灵感短路而用现成的套路救场。当作品中出现模仿、抄袭的现象,读者也会在评论中指出来:“这个桥段很眼熟。”开放的网络环境降低了发表文学作品的门槛,网络文学作家日更的过程也是接受读者的建议来调整思路的过程。互动拉近了作家与读者的距离,但读者在交流互动中的批评建议多是随感式、点评式的,只言片语中有赞赏也有恶搞。面对体量巨大的网络文学作品,专业的文学评论的声音略显微弱、滞后,缺乏正能量的导向指引、有深度的客观评价,无法对海量的网络文学作品进行及时引导。而且,与蓬勃发展的网络文学相比,文学评论队伍还不够壮大。文学评论要拉近与网络的关系,网络文学也要拉近与现实生活的关系。精品不是一蹴而就的,经典化之路需要下足功夫,在修订、打磨中实现提升。

针对一些网络写手受利益驱使,抄袭拼凑、粗制滥造拉低网络文学整体水平的现象,网络文学作家“红十三”说:“宽容的网络环境使网络文学呈现出百花齐放的局面,但某些作品偏离了社会主义核心价值观,展现的是庸俗、低俗、媚俗的内容,它们不能代表网络文学。庸俗内容的生产者在网络文学的进一步发展中必将被淘汰,只有具有正向社会价值输出的内容才能被大众认可、才能经得住时代的考验,只有积极向上的作者才能真正走到最后。”网络文学作家“逍遥夫子”认为:“网络文学的特性体现在作家平民化、创作意图自由化、语言风格鲜明、作品发表和反馈快速。创作题材过窄是当前的网文通病,某个题材火了,就有人跟风模仿,最终导致该题材过热、作品泛滥、质量下降。一味追逐热点是一种功利化创作,真正的好作品应是历久弥香,就算作家不在了,但作品还有读者,那才是有价值,才是真正的成功。”

对网络文学来说,网络只是载体,文学才是核心。有些网络文学作家迎合读者的阅读趣味,在故事展开的过程中注水,冲淡了作品的品质,众多批量生产的“鸿篇巨制”也多是付费阅读的产物。网络文学的盈利模式对网络文学的题材、体裁影响很大,突出表现在两方面:在创作题材方面,频道细化让创作范围收窄,甚至套路横行;在创作体裁方面,收费模式让长篇小说一家独大。如果网络文学作家以市场价值为旨归,在叙事方面无法打破写作的类型化桎梏,网络文学就会陷入衰退的境地。

3 价值导向:正确的价值观是优质网文的底色

我国的网络文学发展迅速,成绩突出,但网络文学作家对自身的定位没有清晰的认知,在价值导向方面还存在“三俗”等问题。中国作家协会网络文学中心副主任何弘认为,虽然网络文学的创作、传播深受市场因素的影响,但网络文学不能完全服从市场的指挥棒,做市场的奴隶。过分追求点击量会让网络文学作家屈从于读者、市场的要求,这就需要通过正确的引导实现高质量发展,需要通过正确、有效的网络文学评价机制来扩大优秀网络文学作品的社会影响力,加快其经典化进程。何弘注意到,很多网络文学作家每日更新几千字甚至上万字,但面对新兴的短视频平台的冲击,很多网络作家走上了精耕细作的创作道路。

网络文学作家陈酿创作的《传国功匠》,围绕一批巧夺天工、价值连城的温州工匠的传世珍宝,一纸跨时空、跨民族、跨信仰的70年约定,讲述了一个制宝、寻宝、夺宝、护宝的传奇故事,谱写了一曲尊工重技、向善崇美的文明赞歌。此前,《传国功匠》还入选了由国家新闻出版署和中国作家协会联合推介的“2019年优秀网络文学原创作品”。陈酿表示:“网络文学作家不管写什么题材,都要深深思考我们所承担的历史责任和使命是什么。网络文学作家必须从传统文化、民间传说和故事中汲取养分,创新表现手法,让中华优秀传统文化的光芒照进现实。”她在创作这部作品时,就力求用网络文学的表现手法,挖掘年轻人对人生观、价值观和财富观的深刻理解和自我反省,展现了年轻人的价值追求和家国情怀。

《2.24米的天际》的作者行知是资深体育记者,他在作品中充分体现出其专业背景,将女排比赛的激烈场面描写得丝丝入扣,并生动再现了中国女排辉煌战绩背后的辛苦付出和感人故事。他说:“作为网络文学创作者,在创作时应该怀着对文字的敬畏之心,扎根基层,从生活中汲取营养,同时努力积累并不断提高自身素养,力争创作出更多的网络文学精品。”行知期望通过这部作品,让更多的年轻人能够了解中国女排身上那种顽强拼搏、为国争光的精神。

网络文学如今获得的认可度到底有多高?从作家金宇澄的作品或可见一斑。2011年5月,他开始在弄堂网发表《独上阁楼,最好是夜里》,2015年,这部长篇小说改名为《繁花》,并获得了茅盾文学奖。在中国作家协会网络文学研究院副院长肖惊鸿看来:“网络文学传承文学创新、蕴含文化进步、彰显历史智慧、承载时代精神、丰富国家记忆、代表中国形象,创造了巨大的精神财富,促进了文化发展进步。这些年来,网络文学的创作生产力、内容传播力、文化影响力都是空前的,网络文学在新时代再出发,不要忘记带上使命和责任。学习优秀的传统文学作品,汲取成熟的网络文学创作手法,探索行之有效的创作路径,实现社会效益和经济效益的相统一,这需要广大网络作家付出不懈的努力。”

文学始终与时代发展同频共振,贡献着作家深刻的思考和独特的创作,并愈发呈现出多元化的艺术特质。在全球化背景下重新审视现实和历史,拓宽创作题材,丰富表现手段,这样的作品才会有更高的价值,这样的作家才能行走在时代的前沿。作家都是倾听着大地的声音,在坚守文学信念的同时找寻创作的突破口,力争在文化的海洋腾起美丽的浪花。这需要作家深入挖掘现实生活,以丰富的创作手法、生动的艺术语言,塑造更多折射时代的面孔。值得注意的是,作家要克服内容空洞的创作倾向,并不是写当代就是现实题材作品,真实是创作基调,一些只是故事发生时间为当代,却与当代生活割裂的作品,并不是真正意义上的现实题材作品。现实题材作品不是将时代符号写进作品、对社会生活细节简单还原,也不是同质化回忆的机械陈列,而是要传达出作者对人生、对历史、对现实的深刻思考,并思索社会新生事物如何影响甚至改变人们的生活。

4 发展趋势:继雅开新,繁荣有序

从《第一次的亲密接触》到《繁花》,网络文学一路走来,当初混沌的面容、模糊的概念,已经被网络平台细化为仙侠、玄幻、都市、历史等频道。与之前的不同之处在于,仙侠、玄幻等类型的网络文学作品符合一部分网民内心的诉求,但不接地气,不利于网络文学的长期发展。网络文学的发展有赖于创作风格、写作机制的创新,很多网站在付费阅读之后还推出了免费阅读。

随着网络文学的产业链条运作日臻成熟,优秀网络文学作家的作品成为影视、动漫等改编的对象,但影视改编消耗了太多的IP,优质作品难以为继,网络文学如何实现高质量发展,成为人们关注的热点话题。网络文学实现高质量发展的重要载体是精品力作。在2020年入藏国图的百部作品中,既有根植于传统文化的《庆余年》《琅琊榜》,也有聚焦中国工业发展的《大国重工》《材料帝国》;既有充满科幻色彩的《第一序列》《谁在时光里倾听你》,也有描绘普通人职业生活的《大医凌然》《朝阳警事》等。这些题材多元的作品,通过不同的表现手法反映时代、记录时代,不仅满足了不同口味的读者,同时激励着网络作家创作出更多精品佳作。

全民阅读多次被写入政府工作报告,网络文学平台如今已成为很多读者重要的阅读渠道,网络文学也已成为整合碎片化阅读、促进深度阅读的重要推手。随着网络文学影响力的扩大,对广大读者尤其是青少年的人生观、世界观、价值观的影响力越来越大,网络文学平台需要加强内容引导,担负起自身的社会责任。这就要求网络文学平台和作家注重作品的思想内涵和价值导向,在推动全民阅读、建设书香社会方面贡献自己的力量。

中国作家协会近期发布的《2020中国网络文学蓝皮书》显示,2020年中国网络文学用户规模达4.67亿人,全网作品累计约2800万部,全国文学网站日均更新字数超1.5亿,全年累计新增字数超过500亿。2020年,网络文学产业进入转型升级发展新阶段,拉动下游文化产业总产值超过1万亿元。IP改编热度不减,全年网络小说改编的影视剧目在140部左右,热度最高的网剧中,网络文学改编的比例达60%。2020年,中国网络文学全年新增签约作品约200万部,其中,现实题材作品占60%以上。2020年现实题材作品的数量和质量进一步提升,题材结构更趋优化,在各大网站平台发布的年度新作品中,现实题材作品占60%以上;作家队伍迭代加快,“95后”正在成为创作主力,2018年以来实名认证的新作者中“95后”占74%,新签约作者中“00后”占比在50%以上。网络文学国际传播成为新的增长点,累计向海外输出网文作品1万余部,网站订阅和阅读APP用户数量超过1亿,覆盖世界大部分国家和地区。

2015年,《中共中央关于繁荣发展社会主义文艺的意见》提出,大力发展网络文艺,实施网络文艺精品创作和传播计划,鼓励推出优秀网络原创作品,推动网络文学、网络音乐、网络剧、微电影、网络演出、网络动漫等新兴文艺类型繁荣有序发展。2017年,党的十九大报告提出,要加强互联网内容建设,建立网络综合治理体系,营造清朗的网络空间。这为新时代网络文学发展指明了方向。网络文学是我国文化软实力的重要组成部分,通过精彩的故事、鲜活的语言、丰满的形象才能展现网络文学的生命力、发挥网络文学的影响力。网络文学应该发扬可读性强的长处,在打磨上下功夫,当快速码字能传达出作者的审美感知、表达出内心世界的倒影、让读者回味蕴藉的诗意、渗透出高尚的人文精神,才能实现网络文学的高质量发展。

网络文学作家为了实现文学梦想,如何运用智慧“擦亮”作为创作工具的语言?接续文化传统、坚守创作原则、直面社会问题,向时代奉献带有泥土芳香的文学作品,表现出其文化个性的多元、丰富和生命力,是作家的价值所在,更是责任所系。时代对作家的创作能力提出了更高的要求。丰富且复杂的社会生活是文学创作取之不尽、用之不竭的资源,在某些方面甚至超过了作家认知、表达的能力。创作优秀网络原创作品需要作家直面社会现实,在把握现实、结构故事等方面都面临严峻的考验。作家需要拥抱生活、深入一线、扎根大地、融入时代,倾注情感才能真切地感知时代脉搏、记录社会万象。


编辑:陈姝延

关键词:网络 文学 作家 作品 创作


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